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Entrevista con Hanaregoma Rijicho

El nuevo presidente de la Asociación Japonesa de Sumo, Hanaregoma, dará prioridad a la erradicación de las apuestas ilegales en el béisbol profesional por parte de los luchadores de sumo y oyakatas y cortará los lazos con las bandas criminales. Asimismo espera que el Gran Torneo de Sumo de Otoño se inicie en la fecha prevista, el 12 de septiembre.

En una entrevista en exclusiva con el rotativo japonés Yomiuri Shimbun del martes 24 de Agosto, se comprometió a reformar la NSK para poder obtener la aprobación del gobierno y convertirse en una corporación de interés público.

Este es un extracto de la entrevista con Hanaregoma Rijicho, de 62 años, antiguo Ozeki Kaiketsu.

Yomiuri: Han pasado casi dos semanas desde que asumió la Presidencia de la Nihon Sumo Kyokai el 12 de Agosto.
Hanaregoma: El tiempo pasa muy rápido. Tenemos varios problemas que debemos afrontar, pero solucionar el asunto de las apuestas sobre el béisbol será lo primero. Vamos a tomar medidas drásticas y podemos afirmar que esto ha llegado a su fin. Comenzaremos de nuevo.

Y: ¿La promesa del mundo del sumo de cortar los lazos con las bandas criminales es igual que su promesa de resolver el problema del juego?
H: Creo que va a ser así. Tenemos que trazar una línea en alguna parte. Tenemos claro lo que debemos hacer ahora, pero sería mucho más grave si surgiese de nuevo más adelante. Haremos una declaración cuando lo hayamos verificado con el grupo especial que está investigando este escándalo y con la policía, cuando estamos seguros de que todo está bien.

Y: ¿Cuál es la causa principal de los recientes escándalos en el mundo de sumo?
H: Es un problema de conciencia por parte de todos y cada uno de los luchadores de sumo y las heyas, o para decirlo en términos más generales, de todos los miembros de la NSK. Los luchadores de sumo no son especiales, tienen que darse cuenta de cómo deben comportarse como miembros de la sociedad. No pueden hacer lo que quieran por el hecho de ser famosos, sino todo lo contrario, no pueden actuar de esa manera porque son muy conocidos. Esto es lo que le gusta a la sociedad actual. Quiero que cada luchador sea más conscientes de que la opinión pública le está observando.

Y: ¿Qué piensa sobre la celebración del Gran Torneo de Sumo de Otoño programado para el 12 de septiembre?
H: Al igual que realizamos el torneo de Nagoya, seguro vamos a realizar el torneo de otoño. Sin embargo en Nagoya la asociación no aceptó ninguno de los premios de las organizaciones externas, incluyendo la Copa del Emperador y la Copa del Primer Ministro. Tenemos que decidir pronto si debemos hacer esto de nuevo en el torneo de otoño.

Y: ¿Qué hay de la reanudación de las transmisiones en directo por la NHK?
H: Por supuesto esperamos que la NHK reanude las transmisiones en directo, pero eso depende de ellos. Tenemos la esperanza de que todo vuelva a la normalidad, lo que por supuesto incluye las transmisiones en vivo por televisión. Me gustaría reunirme con el Presidente de la NHK Shigeo Fukuchi para hacerle esta petición.

Y: El paso para convertirse en una nueva entidad de interés público se celebrará a finales de noviembre de 2013.
H: El escándalo del juego será un gran obstáculo para conseguir el reconocimiento del gobierno como una corporación de interés público. Durante la reunión general de oyakatas del lunes, llegamos al acuerdo de que si el sistema de toshiyori myoseki y de heyas constituye un problema, lo discutiremos sin dejarles decidir de manera arbitraria. (El sistema toshiyori myoseki estipula que un luchador de sumo retirado debe adquirir una de los 105 nombres toshiyori myoseki, o nombres de veteranos, para convertirse en miembro directivo de la NSK o para convertirse en oyakata).

Y: La propuesta de que la reforma del sistema toshiyori se realice bajo la dirección de la NSK fue defendida por el antiguo Presidente Sakaigawa (antiguo yokozuna Sadanoyama) en 1996. Pero la propuesta no llegó a ninguna parte por la oposición de los oyakatas principales. En esa época usted era subgerente de la división de negocios en la asociación.
H: No pudimos llegar a una cuerdo con los propietarios de las heyas. Creo que deberíamos haber explicado la propuesta más detalladamente. Con todo el mundo teniendo su propio punto de vista es difícil (encontrar un consenso).

Y: ¿Cree usted que debe haber más diálogo, tanto interno como con entidades externas?
H: Honestamente, nosotros, antiguos luchadores de sumo, hemos tenido poco contacto con la gente del fuera del mundo del sumo. Queremos consultar con Hiroyoshi Murayama (antiguo fiscal) y con el nuevo vicepresidente. También le sugerí al personal de la NSK que debíamos crear un ambiente más abierto en la asociación y compartir más información. Tenemos tanto un “comité independiente para mejoras el gobierno” (un comité de 11 terceros miembros encargados de las reformas en la NSK) y el grupo especial de terceros investigando la cuestión del juego que trabajan con seriedad para mejorar la asociación. Estos grupos tratan de hacerse con el control de la NHK, como algunos han afirmado. Estoy muy satisfecho de sus esfuerzos.

Sumo Japonés
Eduardo de Paz, conocido como Leonishiki en los foros del mundo del sumo, lleva siguiendo el deporte nacional japonés de forma seria desde 1997. Comentarista de Eurosport y autor del libro "Sumo, la lucha de los dioses".
http://sumojapones.com

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